未踏の地・九州を走り抜けるツーリング 9日目(熊本~鹿児島)

九州ツーリング9日目

いつも通り東横インのお部屋で起床。
東横インに泊まりすぎて、自分の部屋みたいな感覚になってきた。

この日の予定は熊本市内散策の後、鹿児島まで南下して指宿温泉を目指す予定。

熊本城

昨晩、一人で繁華街を散策してしっかり駐輪場を見つけておきました。
熊本市内中心部にある辛島公園の地下はバイクやら自転車やらクルマやら置ける大きなパーキングになっていました。こういうのあるとすごく便利。
おばちゃんの誘導に従ってバイクを停めると、お決まりの(失礼)「どこから来たとですか?」。神奈川ですよ−、と一通り会話したあと、「この駐車場いくらですか?」と聞くとなんと無料w 丁寧に熊本城までの案内までしてもらって、至れり尽くせりでした。熊本って本当に良いところですね。

現代奴隷の飼料こと朝マックで朝食を済ませると、熊本城の立派な石垣を背に加藤清正が迎えてくれます。恐縮です。

折角なので熊本城について少し調べてみました・・・ってやりたかったけど、あまりにもwikipediaの情報量が膨大なのでやってられなくなりました。しかしまあ、いろんな城マニアが絶賛するだけあって、期待が膨らむところです。

入口で500円くらい払って入場。

敷地の外から見ても十分すごかったけど、敷地内に入ると余計に強調される立派な石垣。四国の松山城も凄かったけど、ここのは石垣の距離?長さというか数というか、とにかく多いんです。

新緑と石垣のコントラスト。

天守閣っぽいのが見えてきました。
それと同時に観光客も増えてきました。割と日本人も多くて、6割くらいいそう。

天守閣の手前でこんな地下通路を通ったり。

ちゃんと能書きがあったんだけど、どんなんだったか忘れた。

通路を抜けると天守閣(だったと思う)

立派すぎるw

ちょっと遠目から。

もうちょっと遠目。

天守閣の迫力がお伝えできたでしょうか。
というわけで、中にお邪魔します。

この日は前日同様に凄く良い天気。
この高さまで登ろうも、天守閣の中は大混雑。
外も結構賑わってました。

時代劇みたいな内装!

・・・は、天守閣内ではなく、別館に復元されたものです。
復元とはいえ、こんな規模のものを綺麗に作ってあるのを見たのは初めてかも。

秀吉をもてなすための部屋、だったかな?
金箔使い放題。撮影はフラッシュ厳禁でした。フラッシュのキャンセル方法がわからなくて焚いちゃうオッサンとかいましたけど、結構ちゃんと注意されます。持ってて良かったGR。

まあ、僕もブレブレなんですけどね・・・。
だって行列の中で順番待ちながらの撮影だったんだもの。

というわけで、熊本城は予想以上の大満足!
お土産コーナーで散財しそうになったが、歯を食いしばって離脱。

昼の熊本市街地

熊本城から、繁華街へ徒歩で移動。
昼も良い時間になってくると歩くだけで暑いのなんの。

途中、太鼓コンクールとか眺めて休憩したり、会社へのお土産を調達したり。
今回は熊本名物「馬刺せんべい」です。

本当はパッケージのインパクトという理由だけで「にわかせんぺい」にしたかったんだけど、福岡エリアを離れると入手は難しいみたい。
にわかせんぺい本舗 東雲堂

どこにでもあるアーケード街・・・が、やはり人の数が多い。

お昼は新市街にある「赤のれん」でスタンダードな豚骨ラーメン600円。豚骨ラーメンってこんな感じだよねっていうイメージを具現化したような味。

腹も膨れ、九州最後の県に向けて出発するのでした。

九州最後の県 鹿児島県

熊本からは高速で南下。この日は夕暮れ前に鹿児島南部の指宿温泉にたどり着くのが目標。指宿温泉は海岸の砂風呂で有名で、会社の同期にもオススメされたのです。

鹿児島IC以降は指宿有料道路で更に南下。
九州南端だからって余裕こいてたけど、日が暮れるとかなり寒いのね・・・。
指宿有料道路は伊豆スカイラインみたいな雰囲気。左手には鹿児島湾が広がっていて、時々展望駐車場が設置されていました。

特攻隊基地があるのとお茶で有名な知覧を過ぎて、読み方のわからない頴娃まで来ると有料道路は終了。九州最大の湖である池田湖を横目に過ぎると、薩摩半島もほぼ南端の開聞岳が見えてきます。

個人的に凄く気に入ってるんですよこの写真。
開聞岳は別名「薩摩富士」とも呼ばれいているそうで、なるほど綺麗な形をしております。

凄くのどかな雰囲気の中に迫力ある自然があって、すごく魅力的でした。まだ休憩しようと思ってた道の駅が休業してたり、ガソリンスタンドを見つけるのに隣町まで遠回りする羽目になったりしましたが、また来たいエリアです。

目的の指宿温泉に着いたのは18時頃。
こういう大型連休の時は混雑するって聞いてたけど、この時間なら流石に人も捌けてるでしょ。

そんな風に考えていた時が、僕にもありました・・・。
待ち人数にして200人、待ち時間にして2時間前後だそうです。

写真だけ撮って諦めました。

この日の宿は鹿児島市内なので、海沿いの国道226号を北上します。
が、この道が大渋滞。それもそのはず、薩摩半島の指宿方面から鹿児島方面へはこの道か、山の上を走る有料道路しかないのです。伊豆半島の伊豆スカイラインに対する国道135号みたいなイメージ。

指宿以降の道中での消耗激しく、予想外にへろへろになって鹿児島に到着したのは20時過ぎでした。宿は鹿児島中央駅前。荷物を置いたら早速街探検です。

何この駅・・・観覧車付いてる・・・。

やたらカッコイイ路面電車が綺麗に整備された芝生の中の軌道を走ってる。
正直、鹿児島がここまで大きい街とは思ってませんでした。ごめんなさい。

夕食は何にしようか悩んだのですが、とんかつは前の晩に食べたので、家庭料理が食べられそうな居酒屋にしました。確かにサツマイモの風味がするサツマブラック。

 

左はキビナゴの刺身、右は豚の角煮。キビナゴの刺身は関東じゃ食べられないものだとかなんとか。南の方でしか捕れない上に、鮮度を保つのが難しいんだとかなんとか。

メーター読み:329km

次回、九州ツーリング編最終回の予定です。

未踏の地・九州を走り抜けるツーリング 8日目(阿蘇)

九州ツーリング8日目

そろそろ身も心も九州人になってきた気がする8日目。Oの実家で昼前に起床。昨日のニンニクのせいか胃が重い。今日は2日前に寒さで涙を呑んだ阿蘇山エリアをリベンジします。

熊本の市内から国道57号に乗ってゆるゆると標高を稼いでいきます。
2日前の寒さとは打って変わって気温はかなり高め。夏は火の国と呼ばれる熊本の片鱗を見るようです(活火山の阿蘇山を指して火の国という意味のがメイン?)。ちなみに海沿いにもかかわらず熊本が暑いのは、熊本市の西にある金峰山によって盆地的な地形になっている為だそうです。

まずはO家で絶賛されていた白川水源を目指しました。

白川水源

水源の敷地内には神社が大体ありますよね。
エリア内に入るには100円払う必要がありました。環境保全のためだそうで。

水汲みスポットには人がいっぱい。
どれどれ。

意味わかんないくらい綺麗ですね。毎分60トン湧き出てるらしいです。これも意味わからんくらい多いですね・・・。
ちょっと飲んでみましたけど、ほとんど無味無臭の不思議な飲み物でした。
湧き水っていうと金属イオン分とかで甘く感じたりするイメージだけど、日本の地下水は硬水より軟水のが多いそうです。

もちろんペットボトルに入れて持ち帰る人がたくさんいるのですが、水汲み場横の売店には空のペットボトルが売られていました・・・。商魂たくましい・・・。

阿蘇山火口

涼しい湧き水の後は煮えたぎる阿蘇山火口へ。

火口近くまで有料道路が通っているので、バイクで登っていけるのです。

結構観光客がいました。というか、ここまでの道中もかなりの混雑。この日は5月1日なので、世間様の連休が始まったのです。

沢山あるこれ、何かと思ったら、突然の噴火の際に逃げ込むシェルターだそうで・・・。火口への歩道入口には火山活動を示す4段階に分けたランプが設置されており、最上の赤いランプが点灯した際は即刻逃げなければならないとのこと。

この日は2番目のレベルの黄色いランプが点灯していました。
地の属性って火とか水とかに比べて地味なイメージだけど、そんな固定概念が簡単に覆されるエネルギーを感じます。

阿蘇エリア徘徊

2日前に寒すぎてスルーした草千里。この日は観光客でいっぱい・・・。
真夏は青々として気持ちよさそうですが、夏に熊本来るのは辛そう。

不気味なほど形の整った米塚。
この辺は柵の中に入っていけるんですね。のんびりゴロゴロしてみたい。

日が傾いてきたので、そろそろ熊本市内を目指して移動。
Oの母上がオススメしていた俵山へ。ここが一番阿蘇のカルデラが綺麗に見える場所とのこと。

写真右側から中央にかけて奥に続いていくのが外輪山、中央やや左にあるのが阿蘇山。この写真を撮っているのも外輪山。ぐるっと一周してますね。

俵山は風車だらけ。
市内から阿蘇に登ってくるとき見えた風車群はここだったみたいです。

風車マニアにはたまらないスポット。

駐車場で山口ナンバーのW650乗りの方と少し話しました。
ゲルザブ敷いて、山口からずっと下道で走ってきたそうな・・・ご苦労様です。
同じ車種の人と話せるのって良いですね。

この日は熊本駅前に宿泊。駅に行けば無料の駐輪場があるってのに、いい年したオッサンどもが障害者用駐車スペースにバイク並べて大変なことになってました。

夕食ははぜかとんかつ。熊本の市街地って駅から随分離れてるんですね。まあ、おかげで路面電車乗れて良かったんですけど。運賃150円。熊本の街もすごく活気があって賑やかな印象・・・。関東のそれとは何か違うような印象を受けるんですよね。よくわからん。

メーター読み:143km

これくらいの距離だと、観光メインって感じですね。
記憶が薄れてきて、まとめ地図が随分適当になってきました・・・。

未踏の地・九州を走り抜けるツーリング 7日目(宮崎~熊本)

九州ツーリング7日目です

いつまで続くのこのツーリング記事・・・とお思いの皆様ご安心下さい。この九州ツーリングもそろそろ終盤です。

命からがら宮崎までたどり着いた昨夜。もうバイクなんて当分いいや・・・と思って床につくも、一夜明けると走り出したくてしょうがないから不思議なものです。

「宮崎は堀切峠だけ見たら後は素通りしてよか」という会社の先輩の助言を受けて、宮崎市内から国道220号に乗って南下。道路沿いには写真のような木が立ち並んですっかり南国ムード。前日阿蘇の山の中で凍えたのが嘘のよう。

鬼の洗濯板で有名な青島を過ぎた辺りが堀切峠。「峠」って言うとどうしても曲がりくねった山道を想像してしまうけど、ここは海沿いの切り通しという感じでした。道路の横は断崖で、そこからの景色はこんな感じ。

宮崎に来たら急に海の綺麗さが増した気がするんですよね。
天気のせいもあると思うんですけど、玄界灘とか有明海とか内海から太平洋になったからからでしょうか。青島からの海岸は鬼の洗濯板が続きます。

道の駅 フェニックス

なんという中二ネーミング・・・と思ったら、この木がフェニックスって言う名前なんですね。中二なのは僕の頭でした。別名カナリーヤシ。ヤシ科で宮崎県の木だそうです。

「堀切峠+道の駅」は地元ライダーの回遊スポットになっているようでした。後から後からいろんなバイクが来ます。演歌が流れるハーレーに跨りながら地元訛りで雑談するオジサン・・・。

僕しかお客のいないレストランで早めの昼食。ご飯の盛りが雑な気もしますが、チキン南蛮は神の食べ物。

次の目的地へ

この日は熊本に実家がある会社の同期(以下O)と飲むことになっていました。『俺今度のGW九州行くからお前の実家泊めてよ』って冗談半分で言ったら「おお、よかばい、来たらええよ」とか二つ返事で話がついてしまったのです。

というわけで宮崎からぐるっと方向転換して熊本を目指します。高速道路が開通していない九州東側ですが、宮崎から南は鹿児島方面と熊本・福岡方面へ繋がる宮崎自動車道が通っています。

マンゴーの路上販売が並ぶ日南海岸沿いを走り、鵜戸神宮、飫肥城をスルーして宮崎自動車道田野ICへ。マンゴーお土産にどうかしらと思ったけど、目ン玉飛び出るくらいの値段するのね。アレ売れてるのかな。

一度高速に乗ってしまうと一気に走りが作業化しますよねー。途切れることのない家畜臭を嗅ぎ分ける練習をしながらえびのJCTを経て九州自動車道へ。確かにこの地域は口蹄疫で被害が出た地域ですよね(日南・都城・えびの)。

しかしこの時点でお昼くらい。このまま熊本着いちゃうのもつまらんし、寄り道がしたいのです。SAでガソリンを入れてもらいながら、店員のおっちゃんと雑談。天草方面への行き方を教えてもらう。どこのICで降りるのが一番良いの?と聞くが・・・またしてもリスニングミス。何言ってるかわからなかった・・・ごめんよおっちゃん。しかし二文字目が「ツ」で四文字の地名だと言うことはわかったぞ!「●ツ●●」を目指せばいいのだ。

SAから走り始めて最初のIC「八代」。これじゃん。となんの疑いもなく降りたのですが、普通に間違ってました。天草方面への国道が延びる宇城市までは20km以上もあるじゃないの。正解は松橋ICだったのです。おっちゃん本当にごめん。

宇城から天草方面へはほぼ国道266号一本しかないためか、交通量は多め。というかみなさん非常に安全運転です。左手には八代海の干拓。のんびりした雰囲気の漁業の街が続きます。日の傾いた夕刻の天草五橋が見事でした。

・・・日が傾いてる?
IC間違えたりするからこういう事になるんです。写真もほとんど撮ってないし、天草も次回への宿題ですな。

熊本ではOとその友達たちと一緒に飲みました。このツーリング中はずっと一人で飲んでたので大人数が新鮮。みんな初対面とは思えない人ばかりでした。恐らくこのツーリング中最も高かったであろう、ノリで頼んだ特上馬刺2500円。なんかね、良い意味ですごく肉っぽくない。刺身だよ刺身。

最後はオススメの熊本ラーメンの店で〆。上にかかってる粉体は焦がしニンニクです。胃がぶっ壊れるかと思ったが、既にぶっ壊れていた。

Oの実家で泥のように就寝。
お世話になりました。

7日目 まとめ

天草は後でゆっくり走りたいです。
メーター読み:366km