Z750four 負傷からの退院と500SS

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昨年末、ツーリングルート設定の大失敗により大怪我を被ってしまったZ750four、なんとか自走で帰ってこられたこともあり、表面上は前後ウィンカーの破損、ポイントカバー、マフラーの傷程度かなと思われました。

しかし車体は御年36歳の大ベテランですから、目に見えない損傷があると厄介です。ただでさえ重くてスポードの出る乗り物ですから、安全を担保するためにはしっかりプロの目で診てもらうのが安心ですよね。

 

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というわけでいつもお世話になっているT.R.Companyさんにお願いしてチェックと修理していただきました。さらに前回整備時に予算の都合で先延ばしにしていたメインハーネス、パワーフィルターになっていた吸気系の純正化とキャブレターの同調をお願いしました。

しかし実際に車両を持ち込んでみると、ドライブチェーンがダルダルのボロボロになっておりました…。日々の激務にかまけて整備を怠っていたのが原因ですが、最近第三京浜ブームで夜ばかり走っているせいでこういうところに目が行かなくなってしまっていますね…。反省しております。

 

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愛車退院の嬉しさと自分の整備不足にもやもやしながら駐車場に向かうと、なにこれ!!マッハじゃないですか!!もしかして!!

という予想通り、オーナーは最近マッハを買ったと噂されているバイク仲間のK君でした。あまりバイクに詳しくない頃から名前とイメージだけが先行して私の中で「伝説のバイク」と化したマッハ。漫画「特攻の拓」で来栖くんが乗っていたバイクとしても大変有名です。“カストロ”じゃねえ…“ペンゾイル”だよ…!?

冗談はともかく、これぞ滅多にお目にかかれない名車です。まさかこんな身近な人が乗るとは思いませんでした。小柄ながら鋭利な刃物を思わせる攻撃的なスタイル、シンプル故に凄味を増す純白のエグリタンクと、まっすぐに伸びたシートへのライン、そして車体からはみ出す2サイクル3気筒エンジンとアシンメトリーに配置された3本マフラー…。

カァァァアンーーガランガランカンカンカンカン・・・と白煙を上げて走り去る様子はまさに走るカリスマ。ZもWももちろん最高ですが、更に手の届かないところにある雲の上の乗り物のような…見てはいけない物を見てしまった気分です(この後中古相場を調べてひっくり返ることになります)。

 

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愛車が退院したら快気祝いに第三京浜へ行かない訳にはいきません。こんな季節に二つ返事で集まってくれる物好きな仲間と一緒に冷気と暗闇を裂き、冷え切った身体で赤い屋根の中に転がり込めば、背徳感満点の一杯で身も心も満たされます。生きてるって素晴らしいですね。マッハのことは忘れましょう。

 

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帰宅すると注文してあったYB絞りハンドルが届いていました。純正ハンドルも嫌いではないのですが、欲を言えばもう少し狭く、もう少し手前に来てほしいのです。決して旧車會な感じにするつもりはなく、スマートに格好いい大人の乗り物としてのスタイルを模索していこうと思います。

 

Z750fourとある週末の第三京浜

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先週末に思い立った勢いで駆け上がった真冬の第三京浜、まさかの群馬からXくん登場という驚きの展開で予期せず刺激的な時間になりました。

R100RSとある週末の第三京浜 | Scientist on the motor

SNS全盛の今日、こんな話が昔の仲間にも伝わったようで、XSに乗るAさんから「私も第三京浜行きたい!!」と熱い連絡をいただきました。さらに最近やり取りさせて頂いているWさんも来てもらえるかな?と密かに期待していたところ、タイミングが良かったようでお忙しい中ご一緒できることとなりました。

 

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今週は少し遅めの21:30に保土ヶ谷着でした。出発前から分かりきっていたことですが、先週のR100RSとは比べ物にならないほどの体感温度に何度もスロットルを握る手が緩みそうになります。しかしこんな時に調子の良いZのエンジンは、そんな弱気になる私を鼓舞するかの如く高回転まで跳ねるように回ってくれるのでした。

【2km 保土ヶ谷】の案内板が見える頃にはほとんど寒さを感じなくなっていましたが、バイクを降りた途端に冷たい空気が爪を立てるようでした。震えながら自販機から流れるコーヒールンバを聴いていると、隣に並んだ男性から笑顔で「寒いだろ?」と一言。ただの「寒いだろ」ではない、この寒い夜に好き好んでバイクで走るような人間の何かを知っているかのような声と表情。『寒いですね』一言だけ返事をするとにっこり笑って去っていきました。

 

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暖かい紙コップを両手で持って外に出るとWさんが到着されていました。まさかこんな形でお会い出来るとは思っていなかったので嬉しさの一方緊張しておりましたが、私のような若輩者にも丁寧にお話を聞かせてくださいました。

多くの名車を所有されているWさんですが今日はZ1でした。Z750fourに乗り始めてから同じZ乗りとなかなか交流を持てない中、こうしてZを2台並べられる機会に恵まれ口元が緩んでしまいます。WさんのZ1は各パーツを調達してご自身で組み上げられたとの事でした。ピカピカ外装も良いですけれど、当時物と思われるペイントが一朝一夕では得られない重厚な雰囲気を出しておりました。やっぱり四本出しのルックスは最高ですね。

 

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Zの話題や共通の友人の話題でお話しているとAさんも到着されました。以前は一緒にバイク遊びをすることが多かったですが、お忙しくなってからはなかなか機会に恵まれず、今回も約半年ぶりの再会でした。

長年の愛機YAMAHA XS650はあちこちリファインされているようで、静かに安定したエキゾーストでした。この糞寒いのに手を振りながら満面の笑顔でバイクから降りてくるあたり、この人も相当好き者です。

 

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WさんとAさんとは共通の友人が多いこともあり、3人で話していても話題は尽きません。世の中広しといえ、ある程度旧車二輪趣味に傾倒していると友達の友達は友達、みたいなことになってきます。

この3人で今日はおしまいかな?と思ったところに近づくイエローバルブ、この音は四気筒?なんとCB550fourのOさんが来てくださいました。仕事でお忙しいところですが、ひとつ山を越えたとの事で、貴重な時間を使っていただきました。

 

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4人で談笑しているとまたイエローバルブのバイク…今度はツイン?これはシルエットですぐに分かりました。BMW R90/6のWさんでした。彼も最近忙しいようでめっきり遊ぶチャンスが減ってしまいましたが、こんな時間でも駆けつけてくれるなんてありがたい事です。

もう流石に誰も来ないでしょ…と思ったら遠くから聞こえるレーサーのような図太い排気音。ドリ車?いや、バイクっぽいけど…FCRの音がする…またイエローバルブ?なんとKAWASAKI GPz900Rに乗る職場の後輩のM君でした!よく来てくれた!

 

Aさん以外は私が投げたTweetを見て集まって頂いた方なので車種や地域もバラバラでしたが、古いオートバイが好きで、こんな寒い夜に走るくらいバイクが好きという、どうしようもない共通点を持つ人達なので、お互いのバイクを肴に楽しんで頂けたのではないかと思います。

時間を思い出す頃には日付を跨いでいるのが保土ヶ谷PAの常です。ゆっくり暖気をした後に帰路へ折り返すと、全身を襲う寒さに身も心も縮みあがるようですが、スピードに乗ってエンジンの回転が伸びる頃には寒さを感じなくなっています。往路同様に不思議なほど高回転まで跳ねるエンジンに気分良く走っているうちに玉川終点まで来てしまいました。

 

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知らぬ間に集中力は研ぎ澄まされ、路面を捉えるタイヤの感触、高回転を保つエンジンの振動、視界を飛ぶように流れる外灯…ただまっすぐな道路をわざわざ寒くて暗い中、通行料金まで払って走るだなんて客観的に見たら狂気の沙汰としか思えませんが、ここでしか感じることのできない何かがあるような気がしています。

日を追うごとに昼間は三寒四温の様相を見せ、朝晩の寒さも底をついたのではないかと感じ始めると第三京浜に通う冬も終わり、すぐに絶好のツーリングシーズンがやってきます。そんな心地の良い季節に走っても真冬の楽しさは得られないものです。何故かはわかりません。でも「寒いですね」と笑ってしまう、そんな何かがあるのです。思い立ったらランプを上ってみましょう。歯を食いしばった先のPAで同じような仲間が待っているかもしれません。

 

週末のT.R.CompanyとSR400の試乗

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W1SAの興奮冷めやらぬままT.R.Companyの駐車場へ出ると、この冬には珍しい陽気に誘われてか、次々とお客さんが愛車で乗り付けておりました。「ええ~あのW1もう売れちゃったの~!」なんて会話に恐縮しきりです。

さてそろそろ帰って嫁さんにまたお礼を言わないと…と思っていると、突然Tさんから「俺のSR乗ってみてよ。ノーマルに戻したから乗りやすいよ」と声をかけられ、急遽試乗会の運びになりました。確かにSRといえば昔に友人のカスタムにカスタムを重ねた車体に少しだけ乗らせてもらっただけだったので、ノーマルのSRは未体験でした。

ノーマルって言ってますけどめちゃくちゃセパハンじゃないですか。久しぶりすぎてポジションキツいですよ。「いや大丈夫だから、これデコンプね」キック一発で始動したエンジンはシングルらしいはっきりとした鼓動感を発しながらも、右手の動きにダイレクトに反応する軽い吹け上がりです。メガホンマフラーのエキゾーストノートもレーシーで気持ちいいいですね。そうか、マフラーもノーマルじゃないですね。

 

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セパハンでも車体が軽いので取り回しに困ることもなく、クラッチを繋ぐとするりと走り出しました。初め跨ったときにはこんなに柔らかいんですか?と感じた足回りはしなやかにストロークし、路面のバンプをスムースにいなしつつ、適切な情報を伝達してくれているのを感じます。

それにしても目を見張ったのはそのパワーの出かたです。使い古された言い回しですが、どの回転域からでもトルクを取り出すことができ、右手を捻るだけタコメーターの針が跳ね上がります。普段散々重いバイクに乗っている私にとって車体の軽さがショッキングであることは予想通りでしたが、足のしなやかさ、400cc単気筒というイメージをかき消すような力強さが衝撃的でした。

いつもの試乗ルートを一周する間、本当に楽しくて、さっきまで散々熱を上げていたW1SAのことを少し忘れそうになりました。このバイクで峠を走ったらすごい楽しいんだろうなあ…。

帰ってきて再度車体を見てようやく気づきました。キャブレターがCRじゃないですか!ぜんぜんノーマルじゃないじゃないですか!「昔の仕様からしたらほとんどノーマルだよー」との事でしたが、CRキャブのSRってこんな乗り物になるんですね。ウチのZもCRにしたらどうなるのかな…

以前友人に少し運転させてもらった時は乗り慣れないサイズ感と緊張でほとんど距離を走ることができなかったためはっきり分かりませんでしたが、軽量コンパクトな車体、しなやかな乗り心地、地面を蹴るような鼓動感…SR400が長い間名車として人気を博している理由がようやくわかった気がします。

 

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TさんとSRについてあれこれ話しつつ、隣にインジェクションSRが停まっていることに気付くと某S誌のSさんでした。ちょうどこの日は撮影日だったようで、お言葉に甘えて私もZと一緒に撮っていただきました。次の号に載せてもらえるでしょうか?

バイクを買いにきただけなのに、気がつけばすっかり長居してしまいました。このお店のお客さんはみんな目に毒な車両ばかりな上、話し始めると時間を忘れさせる方ばかりですので早めの撤収が肝要です。そんな居心地のいいお店に後ろ髪を引かれながらも、混雑の始まった五日市街道を帰路につくのでした。