Z750four 早春の栃木ツーリング

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すっかり春めいた陽気に心躍る3月も下旬、M君を誘って地元栃木方面へのツーリングに行ってきました。最近バイクと言えば深夜の第三京浜ばかりで、少し不健康に感じていたところです(そこが楽しいのですが)。久しぶりに日差しに当たりながらの行程はとても清々しく、身も心も洗われるようです。

都内某所で待ち合わせて、澄み切った空気の東北道を北上し、鹿沼ICにて一般道へ降りました。今回のツーリングは神奈川が地元のM君に私の地元栃木をプレゼンテーションするルートになっています。まずはすっかり有名になった宇都宮餃子で腹ごしらえです。

鹿沼ICから鹿沼インター通りを東に進み、お目当ての「正嗣 鶴田店」へ。宇都宮で餃子を扱う店舗は数あれど、これまでの人生で私が一番食べているであろう餃子がこの正嗣の餃子です。11:00の開店に合わせて10:30過ぎに到着しましたが、既に10人以上の行列ができていました…。

 

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しかし客の回転が早いのも餃子専門店の良いところ。鶴田店のメニューは焼き餃子と水餃子しかないので、注文も調理も早いのです。値段は1人前200円に上がってしまいましたが、それでも十分すぎるほどリーズナブルです。

ぎょうざ専門店 正嗣

栃木でツーリングといえば日光・霧降高原や日塩もみじラインなど北部のワインディングが有名ですが、首都圏からの日帰りツーリングでは少し距離があるので時間に余裕がなくなることもしばしばあります。

そこで今回は宇都宮市街地を抜けて、国道123号線で茂木方向へ向かうこととしました。有名なワインディングこそありませんが、郊外の畑や里山の中をゆったり走る国道こそ栃木らしく、私の持つ原風景でもあります。

 

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茂木方面での目的の一つが「道の駅もてぎ」で食べられるこのアイス!12月〜5月末までという寒い期間限定なので、狙って来ないとなかなか食べられません。苺をその場で潰して混ぜ込んでいるのでとても風味豊かでさっぱりとしています。

道の駅もてぎ/食べよう

また、この道の駅もてぎは地元のオートバイ乗り達のお散歩スポットでもあるので、現行フラッグシップモデルからシングルナンバーを付けた旧車まで次々にやってきます。バイクを眺めながら道の駅でいちごアイスっていうのも栃木らしくて良いですね。

 

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栃木に来て茂木といえばツインリンクもてぎです。ここを今日の最終目的地としました。日も傾き始め、メインサーキットでも催しも終わってしまったようなので一直線にコレクションホールへ向かいました。このRCレーサーの並びはいつ来ても撮ってしまいます。バイクのホンダには最近あまり縁がありませんが、ここに来た時だけはすっかりホンダファンです。

 

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80年代のF1で活躍したロータス、マクラーレンもたまらないですね。物心のついた頃にホンダ党の父が応援していた記憶があり、その頃からの影響で現在の乗り物狂いに至るわけです。いわばこの車両とカラーリングも私の原風景なのかもしれません。

 

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コレクションホールで夢中になっていると、もう日が沈み始めました。最後はレーシングカートでひと勝負!こう見えてもその昔に何回か乗り回して、気合と度胸だけで諸先輩方と張り合ったものです。

しかし時の流れは残酷なもので、若さと気力を武器に走れる私はもういなくなっておりました。コーナーが怖い!昔はブレーキなんて使わなかったのにブレーキングが怖い!一方、元全日本クラスのカート少年だったというM君は軽々と私を周回遅れにしてコーナーの先に消えていきました…。

 

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すっかり日の暮れた国道123号を水戸方面へ進み、冷え込み始めた常磐道から帰路につきました。

これといった走りスポットもなく単調なルートになってしまった気もしますが、普段はガチ走りツーリングばかりというM君は「こういうのんびり走るツーリングって楽しいんですね」と言ってくれて一安心でした。

 

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